Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи

Окапи — родственник жирафа | Звери и животные | Багира

Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи

Прошло чуть больше сотни лет с того момента, как известия об окапи достигли просвещённой Европы. Но до сих пор мало кто из людей может похвастаться, что встречал это странное животное в дикой природе…

Африканская глухомань

Неудивительно, что окапи редко попадается людям на глаза — тому есть множество причин. В первую очередь, ареал этого зверя смело можно отнести к местам, где, как говорится, не ступала нога человека. А если и ступала, то крайне редко.

Дело в том, что окапи водятся только в бассейне реки Конго, предпочитая самые глухие уголки африканских тропических лесов.

С другой стороны, даже если отважный путешественник сможет проникнуть в непролазные дебри Центральной Африки и добраться до таинственных, медленных вод Конго, ему вовсе не гарантируется встреча с окапи.

Эти животные, которых до 1954 года ещё можно было встретить на нескольких освещённых полянах вблизи реки, за последние десятки лет совсем исчезли из виду.

Многие зоологи даже с грустью предполагали, что окапи полностью вымерли вследствие не затихающих все эти годы войн между разного рода повстанцами и часто меняющимися властями центральноафриканских стран.

Но к счастью, эти печальные предположения не подтвердились. Ровно год назад защитники дикой природы из африканского национального парка Вирунга, расположенного на территории Конго, обнаружили в пределах парка парочку живых и невредимых окапи. Так что теперь мы с чистой совестью можем описывать это животное как благополучно выжившее в нашем переменчивом мире.

В поисках зверя

Итак, попробуем вкратце рассказать историю окапи. Знаменитый путешественник и журналист Генри Стенли с 1887 по 1889 год совершил экспедицию по лесам Конго, пройдя от устья этой реки до Голубых гор. Вместе со своими спутниками он спустился к югу и вышел к Багамойо (нынешняя Танзания) на берегу Индийского океана.

После этого путешествия в его записках и появилось первое в мире упоминание о странном животном, которое аборигены называли окапи. Однако воочию увидеть этого зверя Стенли так и не удалось — запись была сделана со слов туземцев и, прочитав её, можно было прийти к выводу, что речь идёт о какой-то дикой лошади наподобие зебры.

Через десять лет губернатором одной из британских колоний, расположенных в Центральной Африке, становится необычайно увлечённый путешествиями и животным миром Африки молодой английский чиновник Гарри Джонстон.

Внимательно изучив путевые заметки Стенли, касающиеся загадочного зверя, Джонстон решил во что бы то ни стало обнаружить и описать окапи. На правах губернатора он предпринял путешествие по колонии и попутно расспрашивал аборигенов о загадочном животном.

Это принесло свои плоды: пигмеи охотно рассказали англичанину о довольно красивом, но крайне редко встречающемся животном, и даже пообещали как-нибудь принести шкуру этого зверя. Из рассказов туземцев Джонстон ещё больше укрепился в мысли, что речь идёт о лошади.

Шкура в подарок

Когда на руках губернатора оказалась шкура окапи (правда, в не самом лучшем состоянии), он немедленно отправил её в Англию своему другу зоологу Склатеру и тут же получил от него предложение назвать нового зверя зеброй Джонстона, что чрезвычайно польстило молодому губернатору.

Решив закрепить за вновь открытым животным своё имя, Джонстон вновь и вновь предпринимает отчаянные попытки поймать живого окапи.

Джонстон прекращает их только после того, как получает непосредственно из Британии вежливое напоминание о том, что он является губернатором и в погоне за славой естествоиспытателя не должен забывать о своих прямых обязанностях.

Поиски животного пришлось прекратить, но вскоре Джонстону необычайно повезло: аборигены сдержали своё слово и принесли губернатору абсолютно целую шкуру и вдобавок — два черепа окапи. Из этой шкуры и из одного из черепов было сделано самое первое чучело этого животного.

Получив черепа и шкуру, Джонстон понял, что глубоко ошибался, считая окапи лошадью. Вновь открытый зверь был скорее ближе к жирафам. Джон-стон даже решил, что перед ним представитель давно вымершего рода под названием гелладотериум и, в очередной раз отсылая находки в Англию (на этот раз на имя известного зоолога профессора Ланкастера), честно предложил для нового животного название «гелладотериум полосатый».

Окапи Джонстона

Изучив шкуру и черепа, прибывшие в Лондон в июне 1901 года, профессор Ланкастер не согласился с мнением Джонстона и заключил, что окапи — не гелладотериум, а представитель другого, доселе неизвестного рода семейства жирафовых.

Профессор благоразумно решил оставить за новым зверем туземное название — окапи, прибавив к нему имя человека, сумевшего наконец открыть это животное для науки. Так в зоологических справочниках появился окапи Джонстона. Ни один зоопарк мира долгое время не мог заполучить к себе живого окапи.

Первый окапи оказался в неволе в 1919 году, но прожил недолго, всего пятьдесят дней. Только в 1928 году в Антверпенский зоопарк была привезена самка по кличке Теле, которая благополучно адаптировалась и прожила за решёткой целых пятнадцать лет. Возможно, она прожила бы и дольше, если бы не война.

В 1954 году в том же Антверпенском зоопарке на свет появился первый детёныш окапи, рождённый в неволе. Но и он, к сожалению, вскоре погиб. В 1956 году в Париже произошло уже полностью успешное размножение окапи. Сейчас эти звери содержатся и приносят потомство во многих зоопарках мира.

Рожки и ножки

Что же представляет собой окапи? Он — довольно крупный зверь. Длина его тела около двух метров, высота в холке — сто пятьдесят-сто семьдесят сантиметров, а масса — от двухсот до двухсот пятидесяти килограммов. Так что удивительно, что ему удалось так долго скрываться от любопытных зоологов.

Несмотря на то, что окапи относится к жирафам, шея его гораздо короче, чем у жирафа, и составляет всего две трети длины туловища. Хвост окапи имеет длину около сорока сантиметров и оканчивается небольшой кисточкой.

Окрашен окапи действительно очень красиво: на красновато-коричневом фоне хорошо выделяются более тёмные плечи и ярко-белые ноги, украшенные в верхней части тёмными поперечными полосами. Голова окапи светлая, с большими глазами и широкими, очень подвижными ушами.

На голове у самцов (а иногда и у самок) есть небольшие, длиной всего около пятнадцати сантиметров, рожки, покрытые кожей, и с роговыми наконечниками. Эти роговые наконечники ежегодно меняются. Язык окапи тёмный, длинный и очень ловкий. Он позволяет животному жить в лесу, питаясь листьями с деревьев.

Помимо листьев, окапи употребляет в пищу папоротники, траву и некоторые виды грибов. Кстати говоря, язык служит окапи не только для добывания пищи, но и для умывания.
Как уже говорилось, год назад окапи был впервые за последние полсотни лет обнаружен в естественной среде обитания. Будем надеяться, что этот факт говорит о постепенном возрождении дикой природы.

Журнал: Тайны 20-го века №22, июнь 2007 года Рубрика: Наши соседи по планете

Елена Александрова

Tags Тайны 20 века Африка природа животные окапи звери зебра жираф

Источник: https://www.bagira.guru/animals/okapi-rodstvennik-zhirafa.html

Окапи

Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи
Раздел: Млекопитающие. Дата (опубликованно): 23-04-2019 18:55

Вплоть до конца XIX века ученые считали окапи мифическим зверем, существующим лишь в легендах африканских пигмеев.

Систематика окапи (научная классификация)

Среда обитания окапи

Ареал обитания окапи. Обитает в Центральной Африке.

Окапи обитают в центральной части Черного континента, населяя густые тропические леса на территории Конго и Уганды. Они путешествуют под плотным сводом древесных крон, пролагая свои тропы в слабом подлеске.

Чаще всего этих животных можно заметить возле рек или источников, где верхние ярусы растительности не столь густы и пропускают к почве больше солнечного света.

Окапи избегают территорий с мягкими вязкими почвами, болот, а также заливных земель.

Окапи умеют общаться между собой на очень больших расстояниях с помощью инфразвуков, не слышных хищникам.

Размножение окапи

В течение двух недель после своего рождения окапи совсем не покидает чащи.

Ярко выраженного брачного сезона у окапи нет: самка готова к продолжению рода в течение всего года. Тем не менее, подавляющее большинство спариваний приходится на два периода – с мая по июнь и с ноября по декабрь. Самка в течке призывает самца голосом, а также метит свои тропы мочой.

Если на призыв одной и той же особи реагируют несколько кавалеров, между ними начинаются поединки за право спаривания, во время которых противники изо всех сил сшибаются мускулистыми шеями.

Победитель подходит к самке, демонстрируя ей свой полосатый наряд и тряся головой; на эти знаки внимания дама сердца поначалу реагирует довольно агрессивно. Затем начинается погоня: самка убегает, самец следует за ней и, перехватив, громко обнюхивает.

В конце концов устанавливается согласие и происходит спаривание, которое неоднократно повторяется в течение нескольких последующих дней, а затем партнеры расстаются.

Большую часть жизни окапи проводит среди зарослей тропического леса.

Беременность продолжается 14-15 месяцев, после чего в укромном месте самка приносит одного детеныша высотой 72-86 см в холке. Новорожденный окапи лежит на земле, пока мать заботливо вылизывает его и обнюхивает.

Через два-три часа после появления на свет, понукаемый матерью, малыш встает на ноги и начинает сосать вымя. Первое время он не может устоять на дрожащих ногах больше нескольких минут, и самке приходится каждый раз поднимать его, толкая носом.

Через некоторое время мать оставляет потомство и отправляется на поиски пищи, но регулярно возвращается для кормления. Трехнедельный окапи уже достаточно окреп, чтобы везде следовать за родительницей.

Молочное кормление продолжается до 8-10 месяцев, но растительностью детеныш начинает питаться уже с полугодовалого возраста. После отлучения от вымени молодые окапи быстро становятся самостоятельными и расстаются с матерью.

Животные любят лакомиться с деревьев молодыми листьями и побегами.

Охрана

На водопой представители вида выходят в основном с наступлением сумерек.

Эти животные являются объектами строгой охраны. В 1952 г. на берегах реки Итури был создан резерват, главной целью которого стало сохранение популяции окапи в естественной среде обитания.

Считается, что сегодня на свободе обитают около 5000 особей данного вида, но их число постепенно уменьшается из-за браконьерства и вырубки лесов.

Разработана научная программа, призванная сохранить генофонд окапи на основе живущего в нескольких зоопарках мира небольшого поголовья.

Первая особь вида попала в зоосад в 1918 году. Впервые добиться размножения окапи в неволе удалось в середине XX века.

Интересные факты об окапи

  • Название вида произошло от имени (okhapi), которое дали этому животному племена живущих в Центральной Африке пигмеев. Считается, что первым европейцем, которому посчастливилось увидеть это скрытное животное, стал в конце XIX ст. Гарри Джонсон, английский губернатор Уганды. Первоначально вид получил название Equus johnstoni, и только спустя годы ученым стало понятно, что они имеют дело не с представителем семейства лошадиных.
  • В верхней челюсти животного есть клыки и резцы – два и шесть соответственно.
  • Домашний участок самца окапи может достигать площади в 10 км2. У самки участок совсем не такой внушительный – от 3 до 5 км2.
  • Короткая шерсть этих млекопитающих покрыта коричневатым жиром с сильным, уникальным для каждой особи запахом.
  • У самца окапи на голове есть пара рожек длиной около 15 см. У молодых особей эти выросты заканчиваются кисточками из шерсти; у взрослых шерсть отсутствует, но до конца жизни рожки остаются покрытыми кожей.
  • На передних конечностях окапи насчитывается от пяти до восьми поперечных полос, на задних – от семи до двадцати.

Краткая информация об окапи

Длина тела: 200-210 см

Высота в холке: 150-170 см

Масса: 200-280 кг

Беременность: 14-15 месяцев

Количество детенышей: один

Половая зрелость: самка – 3 года; самец – 4 года

Питание: листья, травы, папоротники, плоды,грибы

Продолжительность жизни окапи: 20 лет

Родственные виды

К семейству жирафов кроме окапи принадлежат, собственно, жирафы. Все эти животные обитают в Африке: окапи облюбовали густые леса, а жирафы – открытые пространства саванн. И первые, и вторые являются растительноядными.

Жираф встречается в африканских саваннах к югу от Сахары в группах, образованных небольшим числом особей. Выделяют несколько подвидов этого млекопитающего, различающихся окрасом и конфигурацией покрывающих тело пятен. Самые рослые из наземных животных, жирафы достигают высоты до 5,8 м. Небольшие рожки присутствуют у представителей обоих полов.

Источник: http://zverosite.ru/t.php?id=18

Окапи (Okapia johnstoni)

Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи

Какое-то странное, непривычное для слуха слово – окапи. А посмотришь на портрет его обладателя и еще больше удивишься.

Оказывается, окапи – животное с очень своеобразной внешностью.

В первый момент не сразу и сообразишь, куда его причислить: то ли к антилопам, то л к лошадям? Кажется, будто на антилопу в коричнево-красной шкуре надели полосатые зебровые штаны.

Уши и копыта как у большого куду, на голове – пара покрытых кожей, очень похожих на оленьи пеньки рожек. Ведь не гибрид же это зебры, антилопы и оленя? Конечно, нет. Это окапи!  

Всмотритесь внимательнее в портрет, обратите внимание на передние и задние конечности, шею и копыта. Передние конечности и вообще передняя часть тела животного выше задней, немного удлиненная шея.

Животное явно парнокопытное. Очень жаль, что не видно языка: он длинный, округлый и синеватого цвета.

Уж не жираф ли это? Совершенно верно: двоюродный родственник хорошо известного и популярного длинношеего жирафа.

Говоря строго научным языком, окапи относится к отряду парнокопытных, подотряду жвачных, семейству жирафов, роду окапи. Вот, оказывается, почему окапи похож на разных животных: все они являются его соседями по отряду. Но если животное походит на своих дальних родственников, то почему оно так мало напоминает своих близких – жирафов?

Вы, конечно, уже заметили, как много “почему” возникает при изучении портрета окапи. И это не случайно. Как и само животное, так и его образ жизни, условия обитания, закономерности питания и особенности размножения – все это было неизвестно еще 20 – 25 лет тому назад. Весьма любопытна и история открытия окапи.

Впервые из европейцев о нем узнал знаменитый исследователь Г. Стенли, который в 1890 году путешествовал в тропических лесах бассейна реки Конго (на территории нынешней Уганды).

Он был поражен, когда местные пигмеи, увидев впервые лошадей в его экспедиции, не выразили по этому поводу никаких эмоций.

По их словам, такие же животные (или, во всяком случае, похожие на них) водятся в тамошних лесах.

Эти сведения в Европе казались абсолютно нелепыми, и ни Стенли, ни тем более пигмеям не поверили. Только к началу XX века после нескольких экспедиций стало ясно, что слухи о новом животном не напрасны, что оно принадлежит не только к новому виду, но и совершенно новому роду, близкому к давно вымершему роду палеотрадусов. 

Окапи (Okapia johnstoni)

Окапи.  © Фото Ника Шмелёва  

Такова история открытия окапи. Но и потом еще долгое время многое из жизни Этого животного оставалось в тайне: были совершенно неизвестны условия обитания и размножения окапи. Оставалось неясным, чем они питаются.

Установить же постоянное наблюдение за животными в неволе не удалось: немногие окапи, попав в зоопарк или зоосад, сравнительно быстро погибали.

Только парижскому зоопарку, да и то после того, как буквально по крупицам были собраны некоторые сведения об этом животном, удалось в 1956 году получить потомство от окапи.

В настоящее время из 850 зоопарков мира окапи содержится примерно в 20 зоопарках (около 60 особей), из них многие родились уже в неволе. Хотя окапи и не такая уж редкость, все же их еще нельзя назвать обычными животными зоопарков.

В наших зоопарках окапи нет. Правда в Зоологическом музее АН СССР (Ленинград) имеется чучело этого животного. Что же мы знаем об окапи? Это крупное животное, длиной примерно 2 метра, весит 250 – 280 килограммов.

У самцов пара небольших, покрытых кожей рожек, которые окапи сбрасывают ежегодно. Шея в отличие от жирафа не такая длинная. Объясняется это условиями обитания окапи.

Животное населяет густые и труднодоступные леса, но в самом лесу предпочитает небольшие полянки и селится по берегам рек и ручьев, поросших кустарником, листья которого и составляют его основную пищу.

Вот как четко сработал механизм эволюции: раз не нужно тянуть шею за кормом, подобно жирафу, не нужна и длинная шея, а коли так, то и сердце у окапи намного меньше по сравнению с жирафом – один килограмм против 12 килограммов ( качать кровь приходится на меньшую высоту, поэтому и не нужен очень мощный насос!). Впрочем, питается окапи точно так же, как и жираф: своим длинным гибким языком животное как бы захватывает ветки, а затем быстрым скользящим движением сдергивает с них листья. Ест окапи и траву, но немного.

У этого животного из организма уходит больше минеральных солей, чем поступает с пищей, Поэтому, чтобы восполнить дефицит, окапи едят древесный уголь (источник солей калия) и лижут почву на склонах лесных ручьев и мелких рек, вводя тем самым в свой рацион нитраты натрия, кальция, соединения железа, микроэлементы.

Источник: https://zooclub.ru/wild/parno/17.shtml

Окапи – шутка природы

Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи

Ну и кто же это перед нами? Жираф? Зебра? Олень? А может, убежавший из каких-то подпольных лабораторий генетический мутант? Даже человеку образца XXI века сложно сказать, что перед ним за животное. А представляете, какой шок был у тех, кто встретил окапи – этого необычного представителя фауны – самым первым?

Хотя, скорее всего, шока никакого не было. Исследователи, жившие в прошлых веках, уходили открывать новые земли морально подготовленными к встречам с самыми невероятными существами. Какой-нибудь потомственный граф-европеец и по совместительству естествоиспытатель, пробираясь дебрями буша, был готов встретить там…

да кого угодно: волшебного единорога, полыхающего огнем дракона с тремя, а то и шестью головами, грифона, василиска, пегаса… Ведь он – граф – столько раз видел изображения этих животных на гербах своих предков, столько слышал рассказов о них.

Разве было для него что-то удивительное в том, что все эти василиски и единороги существуют на самом деле?

И тут, в самой-самой что ни на есть глуши, в самом-самом центре Африки ему навстречу выходит нечто непонятное, судя по всему – безопасное, но явно не грифон и не дракон. Так кто же это? Зебра? Черно-белые полоски имеются, но почему-то только на ногах. Может быть, это неудачно скрестившийся с зеброй осел? Тогда откуда у него рога? Жираф? Шея коротковата.

Да, задал загадочный зверь головоломку знаменитому путешественнику Генри Стенли. Ведь именно Стенли был первым еврюпейцем, который даже не увидел, а только услышал от аборигенов о странном животном – полузебре, полужирафе, полу-еще ком-то, которого местные называли коротким словом – окапи.

Стенли тогда совершал экспедицию по лесам Конго, прошел от устья этой реки до Голубых гор. Вместе со своими спутниками он спустился к югу и вышел к Багамойо (нынешняя Танзания) на берег Индийского океана.

Всю дорогу он делал записи в своем дневнике, который через десять лет попал в руки губернатору одной из британских колоний, расположенных в Центральной Африке, молодому английскому чиновнику Гарри Джонстону. Внимательно изучив путевые заметки Стенли, касающиеся загадочного зверя, Джонстон решил во что бы то ни стало лично взглянуть на окапи.

Он предпринял путешествие по колонии и попутно расспрашивал аборигенов о таинственном животном, а те охотно рассказали англичанину о довольно красивом, но крайне редко встречающемся звере и даже пообещали как-нибудь подарить губернатору его шкуру.

Аборигены сдержали свое слово, и вскоре Джонстон получил шкуру окапи. Правда, она оказалась далеко не в лучшем состоянии. Решив закрепить за вновь открытым животным свое имя, чиновник отправил добычу в Англию зоологу Склатеру, чтобы тот описал зверя и совершил все необходимые формальности. Однако зоолог заявил, что потрепанной шкуры мало, и надо добыть что-то еще.

Джонстон еще долго гонялся за несчастным окапи, пока его начальство специальной телеграммой не напомнило ему о его прямых, губернаторских обязанностях. Бедняга очень расстроился, ведь ему хотелось остаться в истории не в качестве губернатора захолустной колонии, а встать в ряды первооткрывателей, а название зверя – зебра Джонстона – звучало так красиво!

И тут увлеченному губернатору вновь несказанно повезло. Вскоре аборигены доставили ему на дом совершенно целую шкуру плюс еще два черепа окапи. Получив столь щедрый подарок, Джонстон понял, что глубоко ошибался, считая окапи зеброй. Вновь открытый зверь был скорее ближе к жирафам.

Джонстон даже решил, что перед ним – представитель давно вымершего рода под названием «гелладотериум», и, в очередной раз отсылая находки в Англию (на этот раз – известному зоологу профессору Ланкастеру), честно предложил для нового животного название «гелладотериум (вымерший род жирафовых) полосатый», скромно опустив свое имя.

Изучив шкуру и черепа, прибывшие в Лондон в июне 1901 года, профессор Ланкастер не согласился с мнением Джонстона и заключил, что окапи – не гелладотериум, а представитель другого, доселе неизвестного рода семейства жирафовых.

Профессор благоразумно решил оставить за новым зверем туземное название – окапи, прибавив к нему имя человека, сумевшего представить это животное ученым.

В зоологических справочниках появился окапи Джонстона, и мечта губернатора сбылась.

Так что же представляет собой окапи? Это довольно крупный зверь массой от 200 до 250 килограммов. Удивительно, что при таких габаритах ему удалось долго скрываться от любопытных зоологов.

Несмотря на то что окапи относится к жирафам, шея у него гораздо короче, чем у жирафа, и составляет всего две трети длины туловища.

Хвост окапи имеет длину около 40 сантиметров и оканчивается небольшой кисточкой.

Но самое интересное – это окраска зверя. На красновато-коричневом фоне хорошо выделяются более темные плечи и ярко-белые ноги, украшенные в верхней части темными поперечными полосами. Голова окапи светлая, с большими глазами и широкими, очень подвижными ушами.

На голове у самцов (иногда и у самок) есть небольшие, длиной всего около 15 сантиметров, рожки, покрытые кожей, с роговыми наконечниками. Эти роговые наконечники ежегодно меняются. Язык темный, длинный и очень ловкий.

Языком окапи срывает с деревьев листья, которые с удовольствием поедает, им же он умывается, прочищает уши, короче говоря, пользуется как рукой.

Обитает окапи только в районе бассейна реки Конго, больше его никто, нигде и никогда не видел. Встретить это животное в дикой природе практически невозможно, поэтому до сих пор неизвестно – сколько этих особей вообще сохранилось. А вот многие мировые зоопарки могут похвастаться наличием у себя окапи. Возможно, что только в зоопарках эти странные звери и остались.

Константин ФЕДОРОВ

Источник: https://www.vseprokosmos.ru/sosedi109.html

база знаний

Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи

>

Это было обычное служебное письмо, которое колониальная администрация Бельгийского Конго отправила британскому губернатору Уганды. Правда, содержание письма было необычным. Но ни отправитель, ни получатель не представляли себе, какой взрыв чувств, какое столкновение интересов оно вызовет…

Прочитав письмо, губернатор, сэр Гарри Джонстон, взял книгу «В дебрях Африки» и начал её листать. Автором книги был знаменитый британский путешественник Г. М. Стэнли. Сэр Гарри поставил в двух местах галочки: первую — там, где Стэнли описывает свою встречу с пигмеями в 1876 году в лесах Итури, вторую — на описании лесного осла, которого пигмеи называют «атти».

Стэнли и губернатор Джонстон были хорошими знакомыми. Во время встреч они немало беседовали о животном мире Африки.

Стэнли рассказывал, что, помимо лесного осла, гигантского кабана и антилоп, которых он отметил в своей книге, в этих тропических лесах — Итури и Семлике — «имеется масса неизвестных науке зверей, которые ждут своих исследователей».

В письме, полученном из Конго, речь, однако, шла не о лесном осле, не о других загадочных зверях, а о пигмеях: конголезской администрации стало известно, что наперекор всем принятым постановлениям о запрете на торговлю людьми некий немецкий делец захватил группу пигмеев-бамбути и движется в сторону границы с Угандой, чтобы доставить их в Париж, на всемирную выставку, в качестве человекообразных обезьян. В письме содержалась просьба — силой освободить пигмеев и вернуть их на родину.

Собственно, с этим заданием справился бы любой полицейский офицер. Однако сэр Гарри воспринял этот случай как удачную возможность посетить Конго, познакомиться с пигмеями, лесами Итури и — чем чёрт не шутит! — воочию увидеть таинственного «лесного осла».

Губернатор ответил, что сам лично позаботится о возвращении угнанных бамбути на родину.

…Угнанных пигмеев спасли быстро. Сэр Джонстон пригласил их к себе отдохнуть после испытанных лишений. Беседуя с пигмеями через переводчика, губернатор узнал много интересных вещей. О лесном осле бамбути сказали, что это не «атти», а «окапи».

Когда губернатор показал им мула, то они ответили, что окапи очень похож на него, только он полосатый. На спине и передней части туловища преобладает жёлто-коричневый или тёмно-коричневый цвета, на ногах и животе — полосы.

Джонстон решил, что речь идёт о зебре.

Освобождённые пленники были переданы конголезским властям в пограничном пункте Мбени. Здесь разговор снова зашёл о загадочном окапи. Бельгийские офицеры рассказали Джонстону, что африканцы делают из шкуры этого животного ремни и пояса.

«Но это не зебра, — настаивали они, — это скорее антилопа; на лбу у неё как бы рога, голова вытянута, а рот большой». Губернатору даже удалось купить у местных жителей шкуру загадочного зверя, а точнее, два её куска.

Но всего этого было явно недостаточно, чтобы понять, что это за зверь такой — окапи.

Во время одной из вылазок в леса в бассейне реки Семлик солдаты показали губернатору-зверолюбу следы окапи на влажной почве. Видно было, что это — парнокопытное.

Но если это антилопа, то какая именно: бонго или эланд? «В общем, — писал разочарованный Джонстон, — моё предположение о новой породе лошади рассыпалось. Я стал понимать, что мы ищем обыкновенную лесную антилопу».

В своём письме в Лондон, в Зоологическое общество, Джонстон писал, что окапи не непарнокопытное, как думал Стэнли, а парнокопытное животное. К письму была приложена шкура загадочного зверя.

Профессор Зоологического общества Склэйтер, получивший это письмо, был антидарвинистом. Он считал, что весь мир испокон веков разделён на зоогеографические зоны, как, например, зоосад разделён на вольеры решётками. В Африке живут зебры и антилопы, значит, окапи мог быть или зеброй, или антилопой, третьего быть не могло.

Исследование волос на шкуре показало определённое сходство с шерстью зебры. Склэйтер отбросил рассуждения «о парнокопытном» и, настаивая на том, что это — зебра, назвал зверя Equus johnstoni (лошадь Джонстона), сопроводив, осторожности ради, это название знаком вопроса.

И вскоре учёный убедился, что осторожничал не зря: в начале 1901 года губернатор Джонстон получил в Энтеббе посылку со шкурой и черепами самца и самки окапи. Губернатор поразился: все предметы говорили о том, что это был не осёл, не зебра и не антилопа.

Сказочный зверь представлял собой одно большое противоречие: телосложение, как у лошади, большие уши — как у осла, полосы, как у зебры, и в то же время парные копыта, как у антилопы; у молодого самца на лбу — два маленьких рожка, как у жирафы… Что за странный гибрид?

Собрав воедино все признаки, Джонстон набросал на листе бумаги изображение сказочного зверя.

Пока он рисовал, в его памяти вдруг всплыл образ такого же животного, которого он где-то уже видел… Да, это было в Британском музее! Среди останков зверей третичного периода, найденных в Греции, в Пикерми.

Здесь помимо антилоп и гиперионов был найден также скелет большого жирафоподобного зверя с длинной шеей. По имени нашедшего его учёного зверя окрестили «элладотерием Дювернуа» (Helladotherium duvernoyi), то есть «греческий зверь Дювернуа»…

Джонстон нервно зашагал по комнате.

Неужели окапи — переживший своё время элладотерий? Неужели это он — короткошеий жираф третичного периода? А непроходимые леса Итури — инкубатор, сохранивший его до нового времени? Но просто открытие ранее неизвестного крупного зверя — это уже событие мирового значения. А какое потрясение будет для общественности, когда она узнает, что возраст этого зверя — 10 миллионов лет!

Джонстон отправил шкуру и оба черепа, а также свой рисунок Ланкастеру, директору отдела Британского музея. В письме он предложил назвать животное Helladotherium tigrinum, подчеркнув его родство с элладотерием.

«Суд» состоялся в июне 1901 года. Он состоял из трёх человек: Ланкастера, Склэйтера и французского палеонтолога Буля. Склэйтер признал, что это «не просто новый вид зебры». Ланкастер, сравнив зверя с элладотерием, отметил некоторые отличия: неодинаковые зубы; у элладотерия нет рожков на лбу.

Буль заявил, что окапи — это действительно «воскресшее ископаемое», но оно ближе к рогатым ископаемым жирафам самотерию и палеотратусу, чем к элладотерию. В конце концов сошлись на том, что окапи ближе всего к самотерию, получившему своё имя от греческого острова Самос, где впервые он был найден.

Но так как окапи всё же отклонялся в некоторых деталях от самотерия, было решено выделить его в отдельное семейство и дать имя Okapia johnstoni.

Известие об обнаружении в дебрях Африки крупного млекопитающего, сохранившегося до наших дней с третичной эпохи, вызвало мгновенный интерес во всём мире. Сказочный зверь, ископаемое существо из плиоцена, давно считавшееся вымершим, вдруг оказался вполне живым и здоровым, наглядно свидетельствуя, что время необычайных приключений в области зоологии ещё далеко не прошло.

Впрочем, известно о загадочном окапи было пока немного — в наличии были два черепа, шкура и несколько полос кожи. В леса Итури одна за другой отправились несколько экспедиций. Шесть месяцев безуспешно пробирался сквозь чащу английский охотник Пауэл-Котон, открывший в своё время белого суданского носорога. Ему удалось лишь увидеть одеяло из шкуры убитого пигмеями окапи.

Больше повезло англичанам Кристи и Риду, купившим несколько шкур окапи у туземцев. Кристи видел также малыша-окапёнка, пойманного пигмеями. Немецкий аристократ, герцог Мекленбургский, также отправившийся на поиски окапи, пообещал пигмеям большое вознаграждение, если те смогут выгнать зверя под прицел его ружья.

Но охота не удалась — герцог сумел выкупить лишь пять шкур и один скелет окапи.

https://www.youtube.com/watch?v=sHtR6MuGhQY

Повезло швейцарскому зоологу Давиду: он первым подстрелил из ружья окапи и отправил его останки в базельский музей. В своём описании охотник сравнивал зверя с тапиром и высказывал мнение, что форма пасти свидетельствует о том, что животное питается болотной растительностью (впоследствии это не подтвердилось).

В своём письме Давид сообщал ещё некоторые подробности об окапи:

«Арабизированные племена этого края называют зверя „койгэ“, пигмеи — „о-а-пи“.

Сказочный зверь настолько хорошо знаком людям, что у каждого имеется пояс из его шкуры… В сопровождении охотников из пигмеев я несколько раз нападал на его след и видел отпечатки всех четырёх ног… Ввиду труднодоступности этой местности нельзя всерьёз утверждать, что окапи — редкое животное: трудно быть здесь охотником… Многие негры здесь питаются мясом окапи… Мне тоже подарили кожаный пояс из шкуры окапи с пряжкой — изделие по своей выделке напоминает предметы первобытных людей».

Неуловимый зверь на глазах обретал «плоть и кровь». Один из участников экспедиции герцога Мекленбургского, Шубоц, через два года вернулся на реку Уэле.

Здесь он приобрёл двух окапи, убитых туземцами, и отправил их шкуры и скелеты в музеи Штутгарта и Гамбурга. Один из этих зверей «был так велик, что его с трудом несли пятнадцать задыхающихся негров».

Шубоц сделал фотоснимки убитых окапи, и позже эти снимки обошли многие газеты мира.

Итак, загадочный зверь — ожившее ископаемое! — существует, и сомнений в этом больше не было. Администрация Бельгийского Конго взяло окапи под охрану, после чего охотники в этих местах больше не появлялись. Отныне лишь бескорыстные естествоиспытатели-следопыты, чьей задачей являлось только изучение зверей, могли посещать леса Итури.

В 1909–1915 годах члены Нью-Йоркского зоологического общества Ленг и Чепин сумели дать почти полное описание образа жизни окапи и доказали, что этот зверь — вовсе не коренной обитатель болот, как утверждал Давид, а бывший степной житель, переселившийся в тропический лес.

«Окапи — завзятый отшельник, — писали они, — и выбрал себе такие места в качестве жилища, где климат для белого человека самый нездоровый. Это — полоса в 1000 километров длиной и 220 — шириной. Несмотря на буйную растительность, это одно из самых пустынных мест на планете.

Влажный воздух непереносим из-за жары, никогда не снижающейся. Почти каждый день неистовствуют ураганные тропические ливни. Туземцы здесь стали людоедами.

Могилы тысяч белых людей остались последним напоминанием об искателях приключений, чья молодость обрела внезапный конец в этих чащобах».

После отъезда американцев один из знакомых Ленга выкормил оставшегося сиротой окапёнка сгущённым молоком, а уже по окончании Первой мировой войны это животное было отправлено в Антверпен, где оно, правда, спустя 50 дней умерло.

Только в 1928 году в Европе — в Антверпенском зоосаде — появился живой окапи, «короткошеий жираф третичного периода». Ещё четыре зверя, доставленные в Европу за это время, быстро погибли.

Причиной гибели, как правило, становились глисты.

В 1936 году итальянец Атилио Гатти начал изучение окапи непосредственно в среде его обитания.

Ему удалось поймать в западню трёх зверей, но эксперимент закончился полным провалом: одно из животных вырвалось на свободу, два других погибли в неволе, несмотря на прямо-таки материнскую заботу Гатти.

После этого местные власти запретили ему отлов зверей. Со злости горячий итальянец разрушил все ямы-ловушки пигмеев в округе. Тогда ему навсегда запретили въезд в леса Итури.

Деятельность Гатти тем не менее не была совсем безуспешной. Служба охраны природы воспользовалась данными, собранными итальянцем, для упорядочения мер по защите окапи, в частности, и от туземцев.

Всех пойманных животных осматривали на специальных пунктах на предмет состояния здоровья и наличия паразитов.

Такое отношения к «живому ископаемому» дало свои плоды: в Нью-Йоркском зоопарке один самец окапи прожил пятнадцать лет, в других зверинцах — Антверпена, Лондона, Копенгагена, Парижа, Франкфурта — окапи доживали до весьма преклонного возраста.

Обнаруженный в джунглях Итури «ископаемый» зверь заинтересовал и археологов. Оказывается, похожее на окапи животное было хорошо известно многим древним народам.

Египтяне изображали его на стелах и фресковых росписях, обитатели Северной Африки — на камнях и скалах. Изображение этого животного можно часто встретить в гробницах фараонов, где оно традиционно связано с именем бога Сета.

После открытия «живого ископаемого» в лесу Итури это животное было названо «египетским окапи».

Древнеегипетское божество Сет олицетворял собой знойные тропические ветры, приносящие жару с истоков Нила. Он изображался с головой зверя, похожего на осла, или же в образе человека с небольшими рожками. Нетрудно предположить, что египтяне могли познакомиться с окапи во время походов к Верхнему Нилу.

Впрочем, речь может идти и о совсем другом животном: установлено, что наскальные изображения короткошеего жирафа на скалах Сахары соответствуют вымершему родственнику окапи по имени Libytherium («Ливийский зверь»). Так что, возможно, как раз его голову египтяне «одевали» на Сета.

Впрочем, оба эти вида относятся к одному семейству, а следовательно, не так уж важно, какой из этих видов окапи был известен древним египтянам — это уже чисто академический вопрос.

Источник: http://fisechko.ru/100vel/pricluh/110.html

Юбилей окапи

Окапи – полосатый жираф. Окапи: что это за животное и где обитает Что такое окапи

В этом году исполняется 100 лет с момента научного описания одного из самых таинственных обитателей нашей планеты – окапи. Открытие в дебрях африканских лесов этого крупного жвачного животного, второго из двух ныне существующих представителей семейства жирафовых (Giraffidae), потрясло научный мир и стало одной из крупнейших зоологических сенсаций XX в.

Теперь, спустя сто лет, когда известны и ареал, и многие особенности биологии этого животного, когда окапи можно увидеть во многих зоопарках мира, трудно даже представить себе, как этот довольно крупный зверь мог так долго оставаться не известным зоологам. Как же произошло это замечательное открытие?

В 1882–1883 гг. в районе Восточного Конго состоялась встреча двух исследователей Африканского континента – знаменитого Генри Мортона Стэнли (1841–1904) и молодого английского чиновника, исследователя и натуралиста Гарри Джонстона (1858–1927).

Во время бесед Стэнли поделился с Джонстоном своим мнением о том, что все наиболее интересные находки в Африке могут быть сделаны в области Голубых гор к югу от озера Альберта (ныне оз. Мобуту-Сесе-Секо). Позже, в 1887–1889 гг.

, Стэнли совершил экспедицию по лесам Конго, пройдя от устья этой реки до Голубых гор, спустился к югу и вышел к Багамойо (нынешняя Танзания) на берегу Индийского океана. И хотя экспедиция эта имела политические цели, Стэнли, по словам Джонстона, согласился возглавить ее в значительной мере потому, что получал возможность исследовать так привлекавшие его территории.

В книге, посвященной этому путешествию, содержится первое упоминание о неизвестном, похожем на осла животном, которое встречается в лесах Восточного Конго и на которое обитающие там пигмеи охотятся с помощью ловчих ям1 . Самого животного Стэнли, однако, не видел и рассказывал о нем только со слов туземцев.

Г.М. Стэнли

Десять лет спустя, в 1899 г., Гарри Джонстон получает назначение на должность губернатора Уганды, перешедшей к тому времени под протекторат Великобритании. Перечитывая перед отъездом книгу Стэнли, он очень заинтересовался этим кратким сообщением.

Особенно странным ему показалось, что дикая лошадь может жить под пологом густого леса, где практически нет травяного покрова. Из нескольких ослов, которых Стэнли взял с собой, ни один не дошел до Синих гор – путешественники просто не могли раздобыть для них достаточно корма.

Заинтригованный, Джонстон решил, что, если ему представится случай, он обязательно постарается разгадать эту загадку.

Вскоре после прибытия в Уганду, в конце 1899 г., Джонстон столкнулся с неким не в меру предприимчивым немецким антрепренером, которому пришла в голову мысль доставить на открывавшуюся в 1900 г. в Париже выставку группу пигмеев – обитателей лесов Восточного Конго.

Джонстон воспрепятствовал этому мероприятию, после чего несколько месяцев держал пигмеев при себе, пока не смог лично доставить их в родные поселки, расположенные в лесах Конго, отправившись туда по служебным делам.

Еще перед путешествием Джонстон начал расспрашивать пигмеев о загадочном звере. Те сразу поняли, о ком идет речь, и, показывая на шкуру зебры и на живого мула, сообщили, что это животное называется на их языке «окапи» и похоже на мула, украшенного полосками зебры.

После этого Джонстон укрепился в мысли о том, что речь идет о каком-то неизвестном виде зебры или лошади2 .

Рисунки из книги Г.М. Стэнли «В дебрях Африки»

Прибыв в форт Бени, расположенный на западном берегу реки Семлики, Джонстон спросил об окапи у расквартированных там бельгийских офицеров. Бельгийцы также не удивились вопросу и рассказали, что солдаты-туземцы охотятся на этого зверя и регулярно приносят в форт его мясо и красивые шкуры. Правда, живого окапи никто из офицеров никогда не видел.

Далее один из бельгийцев вспомнил, что одна недавно принесенная шкура должна валяться недалеко от границы форта. Шкура действительно нашлась, но была далеко не в лучшем состоянии – обитатели форта вырезали все наиболее красивые места на ремни.

Тем не менее Джонстон подобрал ее и отослал вместе с несколькими лоскутами других шкур, полученных от живущих в лесах туземцев, зоологу Склатеру в Англию.

Склатер понял, что перед ним шкура неизвестного науке животного, и, заключив из сопроводительной записки, что речь идет о зебре, предложил называть его, вплоть до более тщательного изучения, зеброй Джонстона – Equusjohnstoni. Статья Склатера на эту тему была опубликована в декабре 1900 г.

Джонстон же, отослав свои находки, решил попробовать отыскать в окружающих форт лесах и само животное. Вместе с проводниками, в число которых входили и вызволенные им пигмеи, он несколько дней бродил по лесу, но окапи не встретил.

Правда, за это время проводники довольно подробно описали животное – ростом оно с крупную антилопу или с мула, довольно беззащитное, живет в самой дремучей части леса и питается преимущественно листьями. Так решилась загадка о том, что ест в темных лесах загадочная зебра, но само животное оставалось неуловимым.

Интересно, что во время своих поисков отряд наткнулся на следы окапи, напоминавшие следы лося. Однако Джонстон, будучи уверенным, что ищет родича зебры, т.е. непарнокопытное животное, не обратил на них внимания…

Поиски, однако, не могли продолжаться долго – должность чиновника требовала от Джонстона вернуться к своим непосредственным обязанностям. Офицеры в форте, видя его огорчение, пообещали, что сделают все возможное, чтобы прислать ему в Уганду целую шкуру животного.

Обещание было выполнено – швед Карл Эриксон, состоявший на службе у бельгийцев, прислал Джонстону не только шкуру, но и два черепа окапи. Один из черепов и шкура принадлежали молодому самцу. Именно из этой шкуры и сделали позже первое чучело окапи.

Получив черепа и шкуру, Джонстон понял свою ошибку и сразу определил новое животное, как родича жирафа. Он даже предположил, что перед ним – представитель рода вымершего рода гелладотериум (Helladotherium) и, отсылая находки в Англию (на этот раз – профессору Рею Ланкастеру), предложил для открытого животного название «гелладотериум полосатый».

Посылка со шкурами и черепами прибыла в Лондон в июне 1901 г.

Изучив находки, Ланкастер не согласился с мнением Джонстона и заключил, что окапи – не гелладотериум, а представитель другого, доселе неизвестного рода семейства жирафовых.

Профессор счел правильным оставить за ним туземное имя, а видовое название окапи получил в честь человека, сумевшего наконец открыть это животное для науки – Okapia johnstoni.

Окапи – довольно крупный зверь. Длина его тела около 2 м, высота в холке – 150–170 см, а масса – от 210 до 250 кг. Шея гораздо короче, чем у жирафа, и составляет всего 2/3 длины туловища. Хвост имеет длину 30–40 см и оканчивается кисточкой.

Окрашен окапи очень красиво: общий красновато-коричневый фон, более темные плечи и крестец и ярко-белые ноги, украшенные в верхней части темными поперечными полосами. Голова зверя светлая, с большими выразительными глазами и широкими, трубчатыми и очень подвижными ушами.

На голове у самцов (а иногда и у самок) есть небольшие (длиной всего около 15 см) ежегодно сменяющиеся рожки, покрытые кожей, но с роговыми наконечниками. Язык окапи темный, длинный и удивительно ловкий. С его помощью животное не только срывает листья с деревьев, но и умывается.

Распространен окапи в холмистой местности на северо-востоке Заира (бывш. Бельгийское Конго), покрытой труднодоступными тропическими лесами. Звери предпочитают держаться на высоте от 500 до 1000 м над ур. м., в основном вблизи рек и полян – там, где зеленая растительность спускается поближе к земле.

Кормом окапи служат не только зеленые листья, почки, побеги, но и трава, папоротники, фрукты, грибы – всего более 100 видов, причем многие из них для человека ядовиты. Кормятся окапи в основном в светлое время суток.

Исследование помета этих животных показало, что они в довольно больших количествах едят древесный уголь и солоноватую, содержащую селитру глину, которую находят на берегах рек и ручьев. Таким образом, вероятно, окапи компенсируют недостаток минеральных солей в организме.

Живут окапи, в отличие от стадных жирафов, поодиночке и лишь изредка, во время кормежек, могут объединяться в небольшие группы. Участки самцов несколько больше участков самок и составляют от 2,5 до 5 км2.

По наблюдениям в зоопарках, окапи довольно активно метят свою территорию. При этом самцы используют в качестве пахучих меток мочу, а также оставляют запаховые метки, потираясь шеей с расположенными на ней пахучими железами о стволы деревьев.

Для самок же использование шейных желез – основной способ оставления информации о себе.

Во время брачного сезона, который бывает в мае-июне или ноябре-декабре, самец и самка сходятся и некоторое время держатся вместе. Однако после спаривания пара расходится и самка заботится о своем единственном малыше, который появляется на свет через 440 дней, в одиночку. Роды происходят в самых глухих местах леса.

Малыш появлется на свет довольно крупным (его масса от 14 до 30 кг) и развитым. Через 20 мин он уже может сосать молоко, а через полчаса – следовать за матерью.

В течение одного-двух дней после родов самка выбирает укромное местечко и создает там нечто вроде гнезда, где детеныш и проводит примерно 80% времени – пока его мать добывает себе пропитание. Интересно, что физиология его организма в раннем возрасте такова, что все полученное им молоко усваивается и малыш совсем не выделяет кала.

Это помогает ему избегать хищников, которые могли бы найти его по запаху. Мать очень привязана к своему детенышу и смело защищает его с помощью сильных ударов ног от любых врагов.

Мать с детенышем

Детеныш окапи питается молоком матери около 6 месяцев и еще почти до годовалого возраста продолжает периодически прикладываться к ее соскам. Кроме того, даже перейдя на самостоятельное питание, детеныш еще долго держится вместе с матерью.

Молодые окапи достигают взрослых размеров только к 3 годам, хотя в неволе самочки могут впервые спариваться в возрасте 1 года 7 месяцев, а молодые самцы – в 2 года 2 месяца.

Какова продолжительность жизни этих животных в природе, никто не знает, но в зоопарках они вполне успешно доживают до 30-летнего возраста.

Первый окапи в зоопарке появился в 1919 г., но прожил недолго, всего 50 дней. Неудачей закончились еще несколько попыток содержания этих зверей в неволе. Однако в 1928 г.

в Антверпенский зоопарк попала самка по кличке Теле, которая прожила целых 15 лет и, возможно, жила бы и дальше, если бы не война. В 1954 г. в том же Антверпенском зоопарке на свет появился первый детеныш окапи, рожденный в неволе. К сожалению, он вскоре погиб. Но в 1956 г.

в Парижском зоопарке произошло уже полностью успешное размножение окапи. Сейчас эти звери содержатся и приносят потомство во многих зоопарках мира.

Окапи в зоопарке

Интересно, что хотя в природных условиях окапи, насколько это известно, ведут одиночный образ жизни, в зоопарках, если их содержать вместе, поддерживают в своих группах определенную иерархическую структуру.

При этом они могут выказывать некоторую агрессию, например ударять противника ногой или головой. Когда отношения выяснены, доминантные животные держат голову высоко поднятой, а шею выпрямленной, так что возвышаются над другими особями.

Когда же подчиненные хотят выказать доминантам свое почтение, они прямо-таки кладут шею и голову на землю.

Литература

Всемирная энциклопедия животных. Млекопитающие. – М.: Астрель, 2000.

Корниш Ч. Мир животных. Млекопитающие. – М., 1910.

Фауна мира. Млекопитающие. – М.: Агропромиздат, 1990.

Grzimek B. Grzimek’s Encyclopedia of Mammals. Vol.5. New York, 1990.

Источники в сети «Интернет»:

1 В сокращенном русском переводе этой книги, изданном в советское время (СтенлиГ. В дебрях Африки. – М.: Государственное издательство географической литературы, 1948), это упоминание, к сожалению, опущено.

 2 И лошади, и зебры, и ослы – виды одного рода Equus.

Источник: https://bio.1sept.ru/view_article.php?ID=200101705

Поделиться:
Нет комментариев

    Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.